Como organización formadora de jóvenes, el LAYC valora las prácticas que protegen el medio ambiente y los programas que fomentan que los jóvenes se encarguen de cuidar nuestro planeta. Por este motivo, en el LAYC se han tomado medidas con el propósito de mejorar la sostenibilidad dentro de la organización, reducir nuestra huella de carbono, educar al personal y a los jóvenes sobre temas medioambientales y establecer programas de capacitación laboral para la preservación ambiental.

Prácticas sosteniblesReusable Dishware

A fin de cumplir con nuestras metas de ahorro energético y de reducción de la emisión de carbono, la sede del LAYC en el Distrito de Columbia cuenta con: luces con sensores de movimiento en los baños, grifos e inodoros de bajo consumo y paneles solares en el techo. La nueva cocina utiliza aparatos de eficiencia energética y suministros reutilizables como platos y vasos para servir comida a la salida de la escuela. Todas las oficinas incluyen botes de basura y reciclaje, y hay carteles “Think Green” (Piensa verde) cerca de las impresoras, los interruptores de la luz y las fuentes para beber agua.

Capacitación para empleos verdes

Preservar el medio ambiente no solo es bueno para el planeta, sino que se trata de una industria en crecimiento con empleos bien pagados.

En Maryland, nuestro Cuerpo de Conservación del Condado de Montgomery ofrece oportunidades para que los jóvenes de 17 a 24 años que están fuera del entorno escolar participen en una serie de proyectos grupales de rehabilitación medioambiental y restauración del hábitat.  En el Distrito de Columbia, participan en nuestro River Corps jóvenes de 18 a 24 años en el manejo de aguas de tormenta y la restauración del medio ambiente para proteger las cuencas y preservar los ecosistemas naturales locales. Los participantes de estos programas pueden obtener de forma simultánea su certificado de equivalencia de secundaria (GED) y las certificaciones de cursos de seguridad de la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional (OSHA) y cursos de resucitación cardiopulmonar y primeros auxilios.

Vínculo entre los jóvenes y la naturaleza

La naturaleza ofrece un entorno único para enseñar arte, ciencias, matemática e historia, además de promover habilidades de liderazgo y de solución de problemas.

Nuestro programa 2nd Nature (Algo natural) permite a los jóvenes salir del aula para explorar el arte y los medios en el entorno natural de los parques nacionales de la región gracias a una alianza con el Servicio de Parques Nacionales (NPS) de la región de la capital nacional.  Los alumnos analizarán cuestiones ambientales de la comunidad, tanto actuales como futuras, lo cual les permitirá adoptar decisiones informadas acerca de estas cuestiones. Como proyecto final, los jóvenes producen un anuncio de interés público en video, de 1 minuto de duración, dirigido a sus compañeros.  En 2011, nuestro programa 2nd Nature recibió el premio Partners in Conservation del Departamento del Interior de los Estados Unidos (DOI).

El programa del LAYC Alimentos y Nutrición involucra a los jóvenes en proyectos de alimentación y cocina saludables que incluyen la preparación de comidas saludables con ingredientes de nuestra huerta. Mediante este programa se enseña a los jóvenes a cultivar alimentos dentro de la ciudad, a entender los aspectos económicos relacionados con el cultivo de sus propios alimentos, y a saber qué se produce según la temporada.